El Reino de Ndongo, situado en la actual Angola, surgió a principios del siglo XVI y fue hogar del pueblo Mbundu. Famosamente liderado por la Reina Nzinga, quien resistió la colonización portuguesa, Ndongo desempeñó un papel crucial en la historia regional. Con el tiempo, desafíos externos e internos llevaron a su declive.

Estructura social y política del Reino de Ndongo

Conocida como la tierra de los Mbundu, la región de habla kimbundu estaba dividida en aproximadamente 736 unidades políticas gobernadas por sobas. Los sobas tenían territorios conocidos como murinda, que eran agrupaciones de aldeas que rodeaban una ciudad central conocida como mbanza.

Conocidos como los Kanda, los grupos políticos formaban parte de unidades grandes y, en algunos casos, provincias. Probablemente hubo reinos más grandes en el pasado, pero en el siglo XVI, estas regiones fueron unificadas por los gobernantes del Reino de Ndongo. La ciudad capital del Reino de Ndongo era conocida como Kabasa, ubicada cerca de la actual N’dalatando. Esta ciudad albergaba aproximadamente a 50.000 personas en un distrito densamente poblado. El rey del Reino de Ndongo y los líderes de las provincias gobernaban con un consejo de nobles conocido como la macota, una administración encabezada por el tendala, una figura judicial, y un líder militar conocido como el ngolambole. El gobernante del Reino de Ndongo contaba con un gran grupo de burócratas, incluido un intendente conocido como el kilunda y otros funcionarios similares conocidos como el mwene kudya.

Image of Ngola, the ruler of the Kingdom of Ndongo

El surgimiento del Reino de Ndongo

En 1560, se llevó a cabo una misión portuguesa en el río Cuanza, liderada por Paulo Dias de Novais, nieto de Bartolomeu Dias. Venía acompañado de algunos sacerdotes, como Francisco de Gouveia. Sin embargo, esta misión fracasó y Dias de Novais regresó a Portugal en 1564, dejando a Gouveia atrás.

En 1571, Dias de Novais emprendió otra misión para tomar lo que llamaban el «Reino de Angola», construir fuertes, gobernar la región y traer colonos. Sin embargo, no pudo obtener ningún territorio por su cuenta, por lo que hizo alianzas con Kongo y Ndongo para servir como un ejército mercenario.

En 1579, Njinga Ndambi Kilombo kia Kasenda recibió consejos de comerciantes portugueses que se habían establecido en Kongo, quienes le informaron que Portugal quería tomar el control del país. Njinga engañó a las fuerzas portuguesas y las atrapó en una emboscada, matándolas a todas en la capital. En 1590, los portugueses atacaron Ndongo y enviaron un ejército contra Kabasa. Ndongo tenía una alianza con Matamba y el ejército portugués fue derrotado. Aprovechando esta victoria sobre el ejército portugués, Ndongo lanzó un contraataque y los sobas que apoyaban a los portugueses regresaron a Ndongo.

A drawing of the war between the Portuguese and the Kingdom of Ndongo

Ascenso de la Reina Nzinga

João Correia de Sousa deseaba la paz con el Reino de Ndongo, por lo que Ngola Mandi envió a su hermana, Nzinga Mandi, a Luanda para negociar en su nombre con los portugueses. El tratado de paz que Nzinga negoció aseguraba que Portugal retiraría sus tropas del fuerte de Ambaca, que era una base para la invasión portuguesa de Ndongo.

João Correia de Sousa fue expulsado de Kongo y del Reino de Ndongo después de involucrarse en una guerra desastrosa contra Kongo. El obispo, quien fue su sucesor temporal, no pudo implementar el tratado acordado con Nzinga y la responsabilidad pasó a Fernão de Sousa cuando tomó el control en 1624.

Portugal no logró implementar el tratado, lo que llevó a Ngola Mandi a cometer suicidio por desesperación. Esto puso al Reino de Ndongo en manos de la ahora Reina Nzinga. La Reina Nzinga continuó capturando el Reino de Matamba, que se convirtió en su base después de tener que huir del Reino de Ndongo debido a la guerra con los portugueses en 1626.


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Fuentes

Encyclopedia Britannica. «Ndongo | historical kingdom, Africa.» Accessed July 1, 2022. https://www.britannica.com/place/Ndongo-historical-kingdom-Africa.

Samuel, Isaac. «The Kingdom of Ndongo and the Portuguese.» Substack, September 12, 2021. https://isaacsamuel.substack.com/p/the-kingdom-of-ndongo-and-the-portuguese.

U.S. Library of Congress. «Ndongo and Matamba.» Accessed July 10, 2022. https://countrystudies.us/angola/6.htm.