El pueblo Soninke, originario de África Occidental, son los fundadores del antiguo Imperio de Ghana. Predominantemente ubicados hoy en Mali, Senegal y Mauritania, su rica historia está marcada por el comercio, especialmente en oro, y la difusión del Islam a través de las rutas transaharianas.

Estas personas son los fundadores del Antiguo Reino de Ghana, que gobernó el oeste de África desde el año 300 hasta el 1240 d.C. Los Soninke fueron uno de los primeros habitantes del África Occidental en convertirse al islam alrededor del siglo X y han sido musulmanes desde entonces.

An image illustrating the palace of the ancient kingdom of Ghana.

El pueblo Soninke mantenía un vínculo comercial costero con los bereberes de la región del Magreb y otros imperios en África Occidental. Intercambiaban sal por oro entre la costa norte y oeste, así como en el interior. Debido a esto, comerciantes musulmanes se acercaban a ellos, especialmente los árabes, quienes mostraban interés por el oro desde la llegada del islam al norte de África. Además de dedicarse al comercio, los Soninke también practicaban la agricultura.

En la actualidad, la población del pueblo Soninke se estima en alrededor de 2 millones de personas. Viven en diversas partes de África Occidental y Francia. Son uno de los primeros grupos de África Occidental que emigraron a Francia, dado que Senegal y Malí fueron parte del imperio colonial francés.

La mayoría del pueblo Soninke se encuentra en el valle del río Senegal superior, así como en la frontera entre Malí, Senegal y Mauritania.

Las redes comerciales también llevaron al pueblo Soninke y su cultura hasta Gambia y el norte de Burkina Faso, lo que los convirtió en un grupo influyente en Malí, Gambia y Senegal.

Los arqueólogos han descubierto que las regiones habitadas por el pueblo Soninke ya estaban habitadas en tiempos antiguos. Aunque no hay registros que indiquen qué grupo étnico vivía en estas regiones, los arqueólogos han datado los asentamientos de piedra encontrados en estas regiones entre el 2500 y el 600 a.C. Se puede suponer con seguridad que estos antiguos pobladores estaban relacionados tanto con el pueblo mandé en general como con el pueblo Soninke en particular. Los arqueólogos concluyeron que en esta región se desarrolló una sociedad agropastoral durante la era prehistórica.

Según la tradición oral del pueblo Soninke, su ancestro era Dinga, quien provino de Oriente Medio. Su hijo, Dyabe Sisse, fue el fundador del Antiguo Reino de Ghana. Otra tradición oral Soninke sugiere que sus orígenes se deben a la migración de personas desde Asuán, Egipto.

Los arqueólogos disputan las tradiciones orales que sugieren un origen en Oriente Medio o Egipto. Las evidencias arqueológicas señalan a los Dhar Tichitt como los ancestros del pueblo Soninke en lugar del Medio Oriente y el norte de África. Sin embargo, la evidencia de los arqueólogos respalda el hecho de que ellos fundaron el Reino de Ghana.


Fuentes

Falola, Toyin, and August Okpe. «Soninke Peoples and States.» In Oxford Research Encyclopedia of African History, edited by Thomas Spear. Oxford University Press, 2019. https://oxfordre.com/africanhistory/display/10.1093/acrefore/9780190277734.001.0001/acrefore-9780190277734-e-160;jsessionid=59589CFFFB9BC2360B2C4318060B20F1.

«Soninke.» In Encyclopaedia Britannica. Accessed November 10, 2022. https://www.britannica.com/topic/Soninke.

«History & Culture of One Mali Ethnic Group: The Soninke.» Mali Rising Foundation. December 24, 2021. http://www.malirisingfdn.org/blog/2021/12/24/history-amp-culture-of-one-mali-ethnic-group-the-sonink.

Wikipedia contributors, «Soninke people,» Wikipedia, The Free Encyclopedia, https://en.wikipedia.org/wiki/Soninke_people (accessed April 26, 2023)