Rainha Nzinga (c. 1583-1663) foi uma governante do século XVII da atual Angola. Reconhecida por resistir à colonização portuguesa e se opor ao comércio de escravos, ela usou habilmente a diplomacia e a estratégia militar para proteger seus reinos. Nzinga permanece um símbolo de resistência e inspiração hoje.

Infância de Rainha Nzinga

Nzinga recebeu seu nome do verbo “Kujinga” em Kimbundu, que significa torcer ou virar. Acreditava-se que crianças de famílias reais que sobreviviam a partos difíceis tinham dons espirituais, e algumas pessoas acreditavam que seu nascimento indicava que a pessoa se tornaria poderosa e orgulhosa.

Aos 10 anos de idade, Nzinga recebeu treinamento militar e foi treinada para ser uma guerreira. Nzinga aprendeu a lutar ao lado de seu pai, que era o Rei de Ndongo na época. Ela tinha uma habilidade considerável com um machado de batalha, que era a arma tradicional dos guerreiros de Ndongo. Nzinga participava de deveres oficiais e governança ao lado de seu pai. Esses deveres incluíam conselhos de guerra, conselhos legais e rituais importantes. Nzinga foi ensinada a ler e escrever em português por missionários portugueses.

Rainha Nzinga, uma Mestra Política

Rainha Nzinga herdou a guerra contra os portugueses, bem como as tensões políticas com outras nações africanas. Por causa disso, Rainha Nzinga envolveu-se em um jogo político elaborado para garantir que sua nação, o Reino de Ndongo, mantivesse a independência de forças externas, especialmente os portugueses.

Os portugueses chegaram a Ndongo em 1575 e se estabeleceram em Luanda, criando um posto comercial. Isso foi possível graças ao Reino do Congo, que era rival de Ndongo. O Reino de Ndongo enfrentou pressões políticas e militares do Congo e de Portugal. Tanto Portugal quanto Congo conquistaram mais território do Reino de Ndongo.

Em 1580, Portugal declarou guerra ao Reino de Ndongo e construiu fortalezas em território de Ndongo para controlar o comércio de escravos. O pai de Rainha Nzinga tornou-se o Rei de Ndongo em 1593, nessa época, o Reino de Ndongo havia sido destruído devido à guerra, diminuindo o poder do rei. O pai de Rainha Nzinga tentou lidar com a crise por meio de negociações, diplomacia e guerra aberta, mas nenhuma dessas abordagens melhorou a situação.

Ngola Mandi Kiluanji faleceu em 1617 e o irmão de Nzinga assumiu o poder. Nzinga tinha uma rivalidade com seu irmão, então ela fugiu para o Reino de Matamba. Ngola Mandi, irmão de Nzinga, passou meses matando pretendentes rivais ao trono, incluindo o filho de Nzinga, que era jovem na época.

Ngola Mbandi deu continuidade à guerra contra os portugueses, mas faltava habilidade militar. No entanto, ele conseguiu formar uma aliança com os Imbangala, que eram bandos tribais de mercenários conhecidos por serem ferozes em batalha. Apesar dessa aliança, os portugueses obtiveram ganhos militares significativos. Em 1621, Ngola Mandi entrou em contato com Nzinga para que ela se tornasse sua embaixadora junto aos portugueses em Luanda. Nzinga era a melhor pessoa para o cargo, pois era fluente em português e possuía linhagem real.

Nzinga foi a Luanda e despertou interesse dos portugueses, o que levou o governador português a pagar todas as despesas de seu grupo. Os líderes de Ndongo normalmente se encontravam com os portugueses vestidos com roupas europeias. Nzinga usava roupas tradicionais do povo Ndongo para demonstrar que sua cultura não era inferior. Nzinga usava a lisonja como uma ferramenta diplomática e escolheu propositadamente adotar uma abordagem contrastante ao estilo agressivo de seu irmão, estabelecendo sua própria decoração diplomática.

O objetivo de Nzinga era garantir a paz entre o Reino de Ndongo e os portugueses. Ndongo estava sendo atacado pelos portugueses e por rivais africanos vizinhos. Ndongo precisava se manter viável, e Nzinga sabia que era necessário reposicionar Ndongo como intermediário em vez de fornecedor no comércio de escravos. Nzinga formou uma aliança com Portugal, o que significava que o Reino de Ndongo tinha parceiros para lutar contra os rivais africanos e o fim das incursões portuguesas de escravos em Ndongo. A aliança foi formada por Nzinga, prometendo o fim das hostilidades com os portugueses e descrevendo os conflitos anteriores coordenados por seu irmão como erros de um jovem rei. Ela concordou em permitir comerciantes de escravos portugueses em Ndongo e devolveu os escravos portugueses fugitivos que estavam lutando no exército de seu irmão. Nzinga solicitou a remoção das fortalezas portuguesas construídas em território de Ndongo. Ela garantiu que o Reino de Ndongo não pagaria tributo a Portugal, pois apenas as nações conquistadas pagam tributo, e sua nação não havia sido conquistada ou derrotada. Nzinga foi batizada e usou isso como uma ferramenta diplomática contra os portugueses. O governador de Portugal e sua esposa tornaram-se padrinhos de Nzinga. Através de Nzinga, Portugal e o Reino de Ndongo concordaram com um tratado de paz em 1622.

Image of Queen Njinga when she was baptised and changed her name

A Ascensão da Rainha Nzinga

Ngola Mbandi morreu em 1624 e, antes de sua morte, deixou claro que Nzinga seria sua sucessora. Em 1626, Portugal traiu Ndongo e quebrou os acordos do tratado de paz. A Rainha Nzinga executou um plano para enfraquecer a administração colonial portuguesa. Ela enviou mensageiros, conhecidos como Makunzes, para encorajar os escravos de origem Mbande a fugir das plantações portuguesas e se juntar ao Reino de Ndongo. Isso privou a colônia portuguesa de mão de obra e renda. Os portugueses expressaram preocupações com as fugas. A Rainha Nzinga respondeu a essas preocupações dizendo aos portugueses que ela estava seguindo o tratado e devolvendo os escravos fugidos, mas que não havia nenhum em seu reino. A Rainha Nzinga teve sucesso com esse plano e muitos Sobas se aliaram a ela, fortalecendo sua posição. Isso resultou no medo dos portugueses de uma revolta Mbande.

A guerra da Rainha Nzinga com os portugueses

O plano da Rainha Nzinga de enfraquecer a colônia portuguesa ameaçou a renda dos portugueses e dos nobres Mbande. Os portugueses incentivaram uma rebelião no Reino de Ndongo, ao mesmo tempo em que apoiavam Hari a Kiluanje, um Soba que se opunha ao governo de uma mulher em Ndongo. Hari a Kiluanje, descendente da família real, liderou uma rebelião. A Rainha Nzinga tentou deter a rebelião, mas foi derrotada, enfraquecendo sua posição e levando a mais revoltas de nobres. Os portugueses reconheceram Hari a Kiluanje como Rei de Ndongo e declararam guerra à Rainha Nzinga.

Nzinga teve que fugir do Reino de Ndongo e se retirar para o Rio Cuanza com seu exército. A Rainha Nzinga e seus apoiadores continuaram a lutar contra os portugueses, apesar de seu exército estar significativamente reduzido. Nzinga continuou a fortalecer seu exército, ao mesmo tempo em que garantia estar fora do alcance dos portugueses, para garantir a segurança de seu exército reduzido e de seus apoiadores. A Rainha Nzinga se aliou aos guerreiros Imbangala e remodelou seu exército para se assemelhar aos eficazes guerreiros Imbangala. Em 1631, a Rainha Nzinga reconstruiu seu exército e orquestrou ataques guerrilheiros bem-sucedidos contra os portugueses.

Durante esse período, entre 1631 e 1635, a Rainha Nzinga invadiu o reino de Matamba e assumiu o trono do reino. Ela planejava usar o reino como base para continuar a guerra contra os portugueses e reconquistar o Reino de Ndongo. Ao contrário de Ndongo, Matamba era uma sociedade matriarcal. Isso deu à Rainha Nzinga uma base de poder estável para expandir seu exército e continuar sua guerra contra os portugueses. Ela usou Matamba como um santuário para escravos que escapavam das plantações portuguesas. A Rainha Nzinga formou um exército de soldados africanos treinados pelos portugueses e criou uma organização conhecida como Kilombo. A Rainha Nzinga concentrou-se em tornar Matamba uma potência comercial e aproveitou o fato de ser uma porta de entrada para a África Central. Ela usou os lucros gerados para financiar sua guerra contra os portugueses.

A Rainha Nzinga causou uma rebelião em Ndongo, já que o reino era governado indiretamente por Portugal através de um governante fantoche chamado Ngola Hari, após a morte de Hari a Kiluanje por varíola. Ela fez isso aproveitando sua fraqueza política e destacando sua falta de experiência política. Ngola Hari era muito impopular tanto entre os portugueses quanto entre os nobres do Reino de Ndongo. A Rainha Nzinga enviou cartas ameaçadoras a Ngola Hari, desafiando-o para uma batalha com seu exército, sabendo que ele não era um guerreiro e não possuía um exército próprio, então ele dependia dos portugueses, o que era anormal para o povo de Ndongo. Ngola Hari ficou aterrorizado e pediu o apoio do exército português, o que diminuiu ainda mais seu prestígio e fortaleceu a reputação da Rainha Nzinga.

Queen Nzinga exploited European rivalry and formed an alliance with the Dutch who conquered Luanda in 1641. By 1647, Queen Nzinga and the Dutch defeated the Portuguese army. The combined forces were not sufficient enough to drive the Portuguese out of the Kingdom of Ndongo completely. Political infighting and developments in Europe weakened the Dutch army in Luanda which led to the Portuguese reclaiming Luanda and forcing Queen Nzinga back to Matamba in 1648. From 1648 onwards, Nzinga focused on preventing Portuguese expansion into inland Africa instead of trying to reclaim the Kingdom of Ndongo.

Queen Nzinga continued her war with the Portuguese. Despite being in her 60s, she personally led troops in battle. She continued to create alliances with nearby kingdoms and expand her influence even as she got older. She used her army as a political tool, enforced her rule over local noblemen and used her army to affect succession disputes and sway them in her favour.

Despite continuous attempts by the Portuguese and their allies to kill or capture Queen Nzinga, she had a peaceful death in her 80s on December 17th, 1663. Nzinga’s guerilla attacks continued after her death which inspired the armed revolution against the Portuguese which led to the independence of Angola in 1975.


Fontes

Samuel, Isaac. “The Kingdom of Ndongo and the Portuguese.” Substack, September 12, 2021. https://isaacsamuel.substack.com/p/the-kingdom-of-ndongo-and-the-portuguese.

National Portrait Gallery. “Queen Nzinga Mbande (Anna de Sousa Nzinga).” Accessed August 14, 2022. https://www.npg.org.uk/collections/search/person/mp95201/queen-nzinga-mbande-anna-de-sousa-nzinga.

Pappas, Stephanie. “Queen Nzinga: A Ruler Who Set Her People Free.” Ancient Origins, May 16, 2016. https://www.ancient-origins.net/history-famous-people/queen-nzinga-ruler-who-set-her-people-free-006235.