Reina Nzinga (c. 1583-1663) fue una gobernante del siglo XVII del Angola actual. Reconocida por resistir la colonización portuguesa y oponerse al comercio de esclavos, utilizó hábilmente la diplomacia y la estrategia militar para proteger sus reinos. Nzinga sigue siendo un símbolo de resistencia e inspiración hoy en día.

Primeros años de vida de la Reina Nzinga

Nzinga recibió su nombre del verbo «Kujinga» en kimbundu, que significa girar o cambiar de dirección. Se creía que los niños de las familias reales que sobrevivían a difíciles nacimientos tenían dones espirituales, y algunas personas creían que su nacimiento era un indicador de que esa persona se convertiría en alguien poderoso y orgulloso.

A los 10 años, Nzinga recibió entrenamiento militar y fue formada como guerrera. Aprendió a luchar junto a su padre, quien en ese momento era el rey de Ndongo. Tenía una notable habilidad con el hacha de batalla, que era el arma tradicional de los guerreros de Ndongo. Nzinga participaba en deberes oficiales y gubernamentales junto a su padre, incluyendo consejos de guerra, consejos legales y rituales importantes. Además, Nzinga fue instruida en leer y escribir en portugués por misioneros portugueses.

Reina Nzinga, una mente maestra política

La Reina Nzinga heredó la guerra contra los portugueses y las tensiones políticas con otras naciones africanas. Debido a esto, la Reina Nzinga desarrolló un elaborado juego político para asegurar que su nación, el Reino de Ndongo, mantuviera su independencia frente a las fuerzas externas, especialmente los portugueses.

Los portugueses llegaron a Ndongo en 1575 y se establecieron en Luanda al establecer un puesto de comercio. Esto fue posible gracias al Reino de Kongo, que era el rival de Ndongo. El Reino de Ndongo enfrentó presiones políticas y militares tanto de Kongo como de Portugal. Ambos conquistaron más territorio del Reino de Ndongo.

Para 1580, Portugal declaró la guerra al Reino de Ndongo y construyó fortalezas en territorio ndongo para controlar el comercio de esclavos. El padre de la Reina Nzinga se convirtió en el rey de Ndongo en 1593, pero para entonces el Reino de Ndongo había sido destruido debido a la guerra, disminuyendo el poder del rey. El padre de la Reina Nzinga intentó manejar la crisis a través de negociaciones, diplomacia y guerra abierta, pero ninguno de estos enfoques mejoró la situación.

Ngola Mandi Kiluanji falleció en 1617 y el hermano de Nzinga asumió el poder. Nzinga tenía una rivalidad con su hermano, por lo que huyó al Reino de Matamba. Ngola Mandi, el hermano de Nzinga, pasó meses matando a los reclamantes rivales al trono, incluido el hijo de Nzinga, que en ese momento era joven.

Ngola Mbandi continuó la guerra contra los portugueses, pero carecía de habilidades militares. Sin embargo, logró formar una alianza con los Imbangala, que eran bandas tribales de mercenarios conocidos por su ferocidad en la batalla. A pesar de esta alianza, los portugueses lograron avances militares significativos. Para 1621, Ngola Mandi contactó a Nzinga para que fuera su embajadora ante los portugueses en Luanda. Nzinga era la mejor para el trabajo porque hablaba con fluidez el portugués y tenía un linaje real.

Nzinga fue a Luanda y despertó interés por parte de los portugueses, lo que llevó al gobernador portugués a pagar todos los gastos de su comitiva. Los líderes de Ndongo normalmente se encontraban con los portugueses vistiendo ropa europea. Nzinga usó la vestimenta tradicional del pueblo Ndongo para demostrar que su cultura no era inferior. Nzinga utilizó el halago como una herramienta diplomática y eligió deliberadamente tener un enfoque contrastante con el estilo agresivo de su hermano, desarrollando su propio decoro diplomático.

El objetivo de Nzinga era garantizar la paz entre el Reino de Ndongo y los portugueses. Ndongo estaba siendo atacado por los portugueses y por rivales africanos vecinos. Ndongo debía mantenerse viable, Nzinga sabía que Ndongo debía reposicionarse como intermediario en lugar de proveedor en el comercio de esclavos. Nzinga formó una alianza con Portugal, lo que significaba que el Reino de Ndongo tenía socios para luchar contra los rivales africanos y poner fin a los ataques portugueses de esclavos en Ndongo. La alianza se formó cuando Nzinga prometió poner fin a las hostilidades con los portugueses y describió los conflictos anteriores coordinados por su hermano como errores de un joven rey. Aceptó permitir a los traficantes de esclavos portugueses en Ndongo y devolver a los esclavos portugueses fugitivos que luchaban en el ejército de su hermano. Nzinga solicitó la eliminación de los fuertes portugueses construidos en territorio Ndongo. Se aseguró de que el Reino de Ndongo no pagara tributo a Portugal, ya que solo las naciones conquistadas pagan tributo y su nación no había sido conquistada ni derrotada. Nzinga fue bautizada y utilizó esto como una herramienta diplomática contra los portugueses. El gobernador de Portugal y su esposa se convirtieron en los padrinos de Nzinga. A través de Nzinga, Portugal y el Reino de Ndongo acordaron un tratado de paz en 1622.

Image of Queen Njinga when she was baptised and changed her name

El Ascenso de la Reina Nzinga

Ngola Mbandi falleció en 1624, y antes de su muerte dejó claro que Nzinga sería su sucesora. Para 1626, Portugal traicionó a Ndongo y rompió los acuerdos del tratado de paz. La Reina Nzinga ejecutó un plan para debilitar la administración colonial portuguesa. Envió mensajeros, conocidos como los Makunzes, para alentar a los esclavos de origen Mbande a escapar de las plantaciones portuguesas y unirse al Reino de Ndongo. Esto privó a la colonia portuguesa de mano de obra e ingresos. Los portugueses expresaron preocupación por estas fugas. La Reina Nzinga respondió a estas preocupaciones diciéndoles a los portugueses que estaba siguiendo el tratado y devolviendo a los esclavos fugitivos, pero que no tenía ninguno en su reino. La Reina Nzinga tuvo éxito con este plan y muchos sobas se aliaron con ella, lo que fortaleció su posición. Esto llevó a los portugueses a temer un levantamiento de los Mbande.

La guerra de la Reina Nzinga contra los portugueses

El plan de la Reina Nzinga para debilitar la colonia portuguesa amenazó los ingresos de los portugueses y de los nobles Mbande. Los portugueses alentaron una rebelión en el Reino de Ndongo mientras apoyaban a Hari a Kiluanje, un Soba que se oponía a que una mujer gobernara Ndongo. Hari a Kiluanje, descendiente de la familia real, lideró una rebelión. La Reina Nzinga intentó detener la rebelión, pero fue derrotada, lo que debilitó su posición y llevó a más nobles a rebelarse. Los portugueses reconocieron a Hari a Kiluanje como rey de Ndongo y luego declararon la guerra a la Reina Nzinga.

Nzinga tuvo que huir del Reino de Ndongo y retirarse al río Cuanza con su ejército. A pesar de que su ejército se redujo considerablemente, la Reina Nzinga y sus seguidores continuaron luchando contra los portugueses. Nzinga siguió fortaleciendo su ejército mientras se aseguraba de mantenerse fuera del alcance de los portugueses para garantizar la seguridad de su reducido ejército y sus seguidores. La Reina Nzinga se alió con los guerreros Imbangala y remodeló su ejército para que se asemejara a los efectivos guerreros Imbangala. En 1631, reconstruyó su ejército y organizó exitosos ataques de guerrilla contra los portugueses.

Durante este período, entre 1631 y 1635, la Reina Nzinga invadió el reino de Matamba y asumió el trono del reino. Planeaba utilizar este reino como base para continuar la guerra contra los portugueses y recuperar el Reino de Ndongo. A diferencia de Ndongo, Matamba era una sociedad matriarcal. Esto le brindó a la Reina Nzinga una base de poder estable para hacer crecer su ejército y continuar su guerra contra los portugueses. Utilizó Matamba como refugio para los esclavos que escapaban de las plantaciones portuguesas. La Reina Nzinga formó un ejército de soldados africanos entrenados por los portugueses y creó una organización conocida como Kilombo. La Reina Nzinga se enfocó en convertir a Matamba en una potencia comercial y aprovechó el hecho de que era una puerta de entrada a África Central. Luego utilizó las ganancias generadas para financiar su guerra contra los portugueses.

La Reina Nzinga provocó una rebelión en Ndongo, ya que el reino estaba siendo gobernado indirectamente por Portugal a través de un gobernante títere, Ngola Hari, luego de la muerte de Hari a Kiluanje por viruela. Nzinga aprovechó su debilidad política y resaltó su falta de experiencia política. Ngola Hari era muy impopular tanto entre los portugueses como entre los nobles del Reino de Ndongo. La Reina Nzinga envió cartas amenazadoras a Ngola Hari, desafiándolo a una batalla con su ejército, sabiendo que él no era un guerrero y no tenía un ejército propio, por lo que dependía de los portugueses, lo cual era inusual para el pueblo de Ndongo. Ngola Hari estaba aterrorizado y solicitó el apoyo del ejército portugués, lo que disminuyó aún más su prestigio y fortaleció la reputación de la Reina Nzinga.

La Reina Nzinga aprovechó las rivalidades europeas y formó una alianza con los holandeses, quienes conquistaron Luanda en 1641. Para 1647, la Reina Nzinga y los holandeses derrotaron al ejército portugués. Sin embargo, las fuerzas combinadas no fueron suficientes para expulsar por completo a los portugueses del Reino de Ndongo. Luchas políticas y eventos en Europa debilitaron al ejército holandés en Luanda, lo que permitió que los portugueses retomaran la ciudad y obligaran a la Reina Nzinga a regresar a Matamba en 1648. A partir de ese momento, Nzinga se centró en evitar la expansión portuguesa hacia el interior de África en lugar de intentar recuperar el Reino de Ndongo.

La Reina Nzinga continuó su guerra contra los portugueses. A pesar de tener más de 60 años, personalmente lideraba tropas en la batalla. Siguió creando alianzas con reinos cercanos y expandiendo su influencia incluso a medida que envejecía. Utilizaba su ejército como una herramienta política, imponía su autoridad sobre los nobles locales y utilizaba su ejército para influir en disputas de sucesión y obtener ventajas a su favor.

A pesar de los continuos intentos de los portugueses y sus aliados por matar o capturar a la Reina Nzinga, ella murió pacíficamente en sus 80 años el 17 de diciembre de 1663. Los ataques de guerrilla de Nzinga continuaron después de su muerte, lo que inspiró la revolución armada contra los portugueses y condujo a la independencia de Angola en 1975.


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Fuentes

Samuel, Isaac. «The Kingdom of Ndongo and the Portuguese.» Substack, September 12, 2021. https://isaacsamuel.substack.com/p/the-kingdom-of-ndongo-and-the-portuguese.

National Portrait Gallery. «Queen Nzinga Mbande (Anna de Sousa Nzinga).» Accessed August 14, 2022. https://www.npg.org.uk/collections/search/person/mp95201/queen-nzinga-mbande-anna-de-sousa-nzinga.

Pappas, Stephanie. «Queen Nzinga: A Ruler Who Set Her People Free.» Ancient Origins, May 16, 2016. https://www.ancient-origins.net/history-famous-people/queen-nzinga-ruler-who-set-her-people-free-006235.