Hatshepsut, una prominente faraona de la 18ª Dinastía del antiguo Egipto, gobernó en el siglo XV a.C. Aunque su momia estuvo perdida para la historia durante siglos, en 2007, fue identificada en el Museo Egipcio de El Cairo. Sus restos ofrecen perspectivas sobre su reinado y las prácticas de momificación de la época.

La historia de la momia de Hatshepsut es complicada y aún no ha llegado a una conclusión. Manetón fue el guardián de los registros de los reyes y escribió en su Epítome que Hatshepsut reinó durante 21 años y 9 meses. Esto sugiere que Hatshepsut falleció 9 meses después de su 22º aniversario como reina.

Los preparativos de Hatshepsut para su muerte

Cuando Hatshepsut se casó con Thutmose II, comenzó a construir una tumba. Cuando Hatshepsut se convirtió en Faraón, empezó a trabajar en otra tumba, ya que la que había comenzado cuando se casó con Thutmose II no era adecuada para un Faraón. El sitio conocido como KV20 era originalmente para su padre, Thutmose I. Esta se convirtió en la primera tumba en el Valle de los Reyes en ser ampliada con otra cámara de entierro. Hatshepsut renovó la tumba de su padre para poder ser enterrada junto a él en KV20.

El proceso de momificación de Hatshepsut

El antiguo método egipcio de embalsamar y tratar un cuerpo muerto se llama momificación. Extraían la humedad del cuerpo, dejando atrás las partes secas del mismo, lo que hace que el cuerpo tarde mucho tiempo en descomponerse. Esto se hacía por razones religiosas para preservar el cuerpo en la condición más similar a la vida. Los antiguos egipcios tuvieron mucho éxito en esto, tanto que podemos ver un cuerpo egipcio de hace 3.000 años y tener una buena idea de cómo era la persona cuando estaba viva.

Las primeras momias egipcias que se descubrieron datan de tiempos prehistóricos y esto podría haber sido accidental, ya que el aire seco y la arena preservaron los cuerpos que fueron enterrados en pozos cavados en la arena. A partir del 2600 a.C., los egipcios comenzaron a momificar intencionalmente. La calidad de las momias variaba con el tiempo, y también se veía afectada por el precio pagado por el proceso. Las momias mejor conservadas son de las dinastías 18 a la 20 (1570 – 1075 a.C.). Ejemplos de esto son Tutankamón y otros faraones conocidos como Hatshepsut.

Momificar un cuerpo lleva 70 días, con sacerdotes especiales que tenían un conocimiento detallado del cuerpo humano. Los sacerdotes especiales eran responsables de embalsamar, tratar y envolver el cuerpo.

El primer paso requería la extracción de las partes internas del cuerpo que se descomponen rápidamente. El cerebro se extraía cuidadosamente con instrumentos en forma de gancho que se introducían por las fosas nasales para extraer el tejido cerebral. Este era un proceso delicado, ya que el rostro puede deformarse fácilmente si se hace incorrectamente. Luego, los sacerdotes hacían una incisión en el lado izquierdo del abdomen para extraer los órganos del pecho y del abdomen, pero dejaban el corazón. Los antiguos egipcios creían que el corazón era el centro de la inteligencia y la conciencia de una persona. Los órganos que se extraían del cuerpo se conservaban en jarras canopicas. Las jarras canopicas se enterraban junto con la momia. Con el tiempo, este proceso cambió y los órganos se trataban, envolvían y se colocaban en el cuerpo. Las jarras canopicas no utilizadas aún se empleaban en el ritual de entierro.

El siguiente paso consistía en eliminar la humedad del cuerpo. Esto se hacía utilizando un tipo de sal llamado Natrón. Los embalsamadores cubrían el cuerpo con Natrón y colocan paquetes de Natrón dentro del cuerpo. Cuando el cuerpo estaba completamente seco, se retiraban los paquetes del interior y se lavaba el Natrón del cuerpo. Esto resultaba en un cuerpo seco pero reconocible. Para hacer que la momia pareciera más realista, los sacerdotes llenaban el cuerpo con lino y añadían ojos falsos.

El paso final consistía en envolver el cuerpo. Una momia requería cientos de metros de lino. Los sacerdotes envolvían largas tiras de lino alrededor del cuerpo, también envolvían cada dedo del pie y de la mano por separado antes de envolver toda la mano o el pie. En diversas etapas del proceso de envoltura, el cuerpo envuelto se cubría con resina y luego se continuaba con la envoltura. Una vez que el último paño o sudario se envolvía alrededor del cuerpo, se aseguraba con tiras de lino.

Durante el funeral, se realizaban ritos religiosos por los sacerdotes en la entrada de la tumba. La parte más importante del funeral era la «Apertura de la Boca». El sacerdote tocaba partes del cuerpo que la persona disfrutaba en vida y necesitaba en la vida después de la muerte. Al tocar la boca con el instrumento, la persona podría hablar y comer en la vida después de la muerte. Una vez que se completaba la ceremonia, la momia se colocaba en el ataúd, en la cámara de entierro y se sellaba la entrada de la tumba.

The mummy of Hatshepsut being preserved in the Cairo museum

Descubrimiento de la momia de Hatshepsut

Durante el reinado de Thutmose III, los historiadores creen que la momia de Hatshepsut fue trasladada a la tumba de su nodriza, ubicada en KV60. Amenhotep II, hijo de Thutmose III, estuvo detrás de esto, ya que quería asegurar su derecho al trono.

En 1903, Howard Carter descubrió una tumba en KV60. Esta tumba contenía dos momias femeninas. Una de las momias fue identificada como la nodriza de Hatshepsut y la otra era conocida como KV60A, ya que no estaba identificada. Para el año 2007, el Dr. Zahi Hawass retiró la momia no identificada y la colocó en el Museo de El Cairo para identificarla. La momia tenía un diente faltante con un espacio en la mandíbula que coincidía con el molar de Hatshepsut, que se descubrió en la caja canópica DB320. Debido a esto, el Dr. Hawass creía que esta era la momia de Hatshepsut. Los egiptólogos del Dr. Hawass y el Museo de El Cairo se opusieron a realizar pruebas de ADN en el diente, ya que esto conduciría a la destrucción del mismo.

En 2011, se identificó que el diente era el molar de la mandíbula inferior, pero la momia de KV60, que se creía que era Hatshepsut, carecía de un molar de la mandíbula superior, lo que hace cuestionable la identificación de la momia como Hatshepsut.

Los historiadores creen que la muerte de Hatshepsut fue causada por una loción para la piel con benzopireno, un carcinógeno que le provocó cáncer óseo. La familia de Hatshepsut había sufrido una enfermedad inflamatoria de la piel que puede transmitirse genéticamente. Si la momia de KV60 es la momia de Hatshepsut, se puede decir que Hatshepsut se envenenó a sí misma al usar la loción para aliviar su piel irritada y con picazón.

Image of Howard Carter analysing the mummy of Hatshepsut

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Fuentes

Smithsonian Magazine. «Egyptian Mummy Identified as Legendary Hatshepsut.» Smithsonian Magazine, Smithsonian Institution, 27 June 2011, https://www.smithsonianmag.com/science-nature/egyptian-mummy-identified-as-legendary-hatshepsut-180940772/.

Abdel Razek, Maha. «Magic for all of us: The mummy of Hatshepsut.» Ahram Online, 20 Apr. 2021, https://english.ahram.org.eg/NewsContent/50/1207/396460/AlAhram-Weekly/Heritage/Magic-for-all-of-us-The-mummy-of-Hatshepsut.aspx.

World Archaeology. «Hatshepsut Mummy.» World Archaeology, Current Publishing, 6 Apr. 2018, https://www.world-archaeology.com/world/africa/egypt/hatshepsut-mummy/.