La Cultura Nok prosperó en la actual Nigeria desde alrededor del 1000 a.C. hasta el 300 d.C. Reconocida por sus destacadas esculturas de terracota, representan la tradición artística más antigua conocida en África Occidental. Los Nok también fueron de los primeros en la región en fundir hierro, marcando un avance tecnológico significativo.

Orígenes de la Cultura Nok

Qué viaje tan increíble debe haber sido para los pueblos Nok y Gajiganna, viajando desde la inmensidad del Sahara Central hasta la región norte de Nigeria. Desafiaron las duras condiciones y llevaron consigo lo esencial para sobrevivir, incluyendo el valioso mijo perlado y el arte de la cerámica.

Artist impression of the Nok people walking across the Sahara Desert

A medida que avanzaban por el terreno desconocido e implacable, los dos grupos finalmente tomaron caminos separados. Los Nok se establecieron en el pueblo que se convertiría en sinónimo de su nombre, mientras que los Gajiganna establecieron su propio hogar en la región que lleva su nombre. Las decisiones que tomaron en el camino darían forma al curso de sus vidas y al futuro de su pueblo.

También se cree que la cultura Nok fue en algún momento parte del Sahel de África Occidental, con raíces que se extienden mucho más allá del pueblo al que ahora llamaban hogar. El deseo de una vida mejor, el anhelo de un nuevo comienzo, los impulsó hacia adelante hacia un lugar donde pudieran echar raíces y florecer.

La cultura Nok pudo haber surgido tan temprano como el 1500 a.C. y perduró hasta el 1 a.C. La mera longevidad de su civilización es un testimonio de su resiliencia e ingenio, y no es difícil imaginar el sentido de orgullo y conexión que los Nok debieron haber sentido hacia su tierra y su forma de vida.

Arte y Tecnología de la Cultura Nok

Los Nok eran una civilización extraordinaria y sus esculturas de terracota eran realmente notables. Estas esculturas no eran solo obras de arte, sino que también podrían haber desempeñado un papel crucial en una cultura funeraria compleja que implicaba prácticas únicas como banquetes, simbolizando la importancia que daban a honrar a sus muertos.

Las primeras esculturas de terracota de la cultura Nok datan aproximadamente del 900 a.C. y son un testimonio de la habilidad e ingenio del pueblo Nok. Muchas de estas esculturas representan figuras usando hondas, arcos y flechas, lo que indica que los Nok podrían haberse dedicado a la caza y captura de animales salvajes para sobrevivir.

Sus esculturas de terracota eran principalmente de cabezas y figuras humanas, así como de animales. Una de las características únicas de sus esculturas son los ojos de forma ovalada o triangular en los rostros humanos. También tenían peinados elaborados en las figuras humanas, lo que sugiere que apreciaban el adorno personal, especialmente en el cabello. Normalmente, los humanos se muestran con las manos sobre las rodillas o sentados.

Terracotta Sculpture by the Nok Culture

Pero las habilidades del pueblo Nok no se limitaban solo a la escultura. También construyeron canoas excavadas para transportar mercancías a lo largo de los afluentes del río Níger, expandiendo sus rutas comerciales hasta la costa atlántica. Los logros del pueblo Nok rivalizan con los de la antigua canoa Dufuna, construida hace unos 8000 años en la región norte de Nigeria. La escultura de terracota Nok de dos personas remando una canoa excavada es particularmente impresionante, una hermosa obra de arte que muestra la sofisticación y atención al detalle del pueblo Nok.

Artist impression of the dugout canoes the Nok Culture used for travel and trade.

Utilizaron tecnología del hierro. Las pruebas sugieren que su uso del hierro en esa área se remonta aproximadamente al siglo IV a.C., tal vez incluso antes. Los arqueólogos descubrieron 13 hornos de fundición de hierro en el pueblo de Taruga. También encontraron herramientas agrícolas y armas. Además, utilizaron herramientas de metal y piedra. La cultura Nok es una de las pocas en el mundo que pasó de las herramientas de piedra (Edad de Piedra) a las herramientas de hierro (Edad de Hierro) sin aprender a fabricar herramientas de bronce o cobre (Edad de Bronce), que es el proceso típico de la evolución de las civilizaciones. Edad de Piedra, luego Edad de Bronce y luego Edad de Hierro.

Legado de la Cultura Nok

El legado del pueblo Nok está envuelto en misterio, dejando muchas preguntas sin respuesta sobre su identidad y sus orígenes. Sin embargo, hay quienes creen que la increíble destreza artística de los Nok tuvo un impacto significativo en las técnicas de metalurgia utilizadas por sociedades posteriores como el pueblo Ife. Los Ife, que vivieron en Nigeria entre los siglos XI y XV d.C., eran conocidos por sus esculturas de metal realistas de cabezas humanas que capturaban la esencia de sus sujetos con una precisión impresionante.

A pesar de esta posibilidad, aún no está claro si el pueblo Nok influyó en las civilizaciones africanas posteriores. Su cultura enigmática nos deja con pocas pistas sobre su sociedad, organización social y forma de vida más allá de lo que podemos deducir de su cautivador arte en terracota. La historia del pueblo Nok es un misterio y una intriga, lo que nos lleva a preguntarnos sobre los secretos que yacen enterrados en las arenas del tiempo.


Fuentes

Chesi, Gert and Gerhard Merzeder. The NOK Culture: Art in Nigeria 2500 Years Ago. Prestel, 2006.

National Geographic Society. “Nok Culture.” National Geographic Society, 2022, https://education.nationalgeographic.org/resource/nok-culture/.

History Today. “The Nok Culture.” Accessed February 15, 2023. https://www.historytoday.com/archive/nok-culture.